Refresh


Home : Boek


Een circus van schimmen

ma 17/08/2015 - 15:15 Roger Jon Ellory (1965) is een van de meest inventieve misdaadauteurs van de laatste jaren. Sinds zijn debuut in 2003 heeft hij een dozijn hoogst intrigerende verhalen bedacht die niet in een vaste reeks passen behalve dan dat ze zich stuk voor stuk in de VS afspelen. Terwijl hij zelf een typische Engelsman is, geboren in Birmingham. Zijn nieuwe roman, Een circus van schimmen, bewijst opnieuw dat hij een meester van het genre is en blijft.

Controverse

Ellory werd in Birmingham geboren en vooral opgevoed door zijn grootmoeder. Hij maakte geen enkele studie af, werkte in diverse jobs, maar wilde altijd schrijven. Hij vertelt graag dat hij eerst 22 romans neerpende, soms in een paar weken tijd, die echter allemaal geweigerd werden vòòr hij in 2003 debuteerde met 'Candlemoth' (Stervensuur). Daarna publiceerde hij minstens elk jaar een roman die hem naast een groeiende schare lezers allerlei nominaties en prijzen opleverde. Boeken als 'Een stil geloof in Engelen', 'Een volmaakte vendetta' en 'e helden van New York' zijn instant klassiekers geworden. Ellory is een van de belangrijkste misdaadauteurs van het moment.

In 2012 zorgde Ellory voor controverse en kwam hij op een negatieve manier in het nieuws. Er raakte toen bekend dat hij een aantal positieve recensies over zijn eigen werk en enkele negatieve recensies over het werk van een paar van zijn collega’s zelf op internetsites had gepost. Achteraf gaf hij zijn fout toe. In een interview zei hij: "Zelfs goede mensen doen af en toe domme dingen. Dit was onnozel en stom. Punt." Feit is dat zijn boeken die eigen ophemeling niet nodig hadden en hebben. De kritieken op zijn werk zijn bijna altijd lovend geweest.
 

Erfelijk

'Een circus van schimmen'  is een van de meest klassieke misdaadromans die Ellory tot op heden schreef. Het verhaal speelt zich af in 1959 in een klein stadje in Kansas waar een lijk wordt ontdekt op de terreinen van een rondreizende kermis en freakshow. De jonge en zeer gedreven FBI-agent Michael Travis moet de moord oplossen, maar hij moet vooral met zijn eigen demonen in het reine komen. Ooit vermoordde zijn moeder zijn gewelddadige vader, eigenlijk vooral om zichzelf en haar kind te beschermen tegen deze griezelige man. Maar Travis vraagt zich meermaals af of gewelddadig gedrag niet erfelijk is. "Ze zeggen dat de neiging tot gewelddadigheid erfelijk kan zijn, Is het stokje doorgegeven? Is het stokje van vader op zoon doorgegeven?’" Want hoewel hij zo graag het goede wil doen, is ook in zijn eigen leven het geweld nooit veraf.  Ook hij draagt een aantal duistere geheimen met zich mee.
'Een circus van schimmen' is eerder een traag boek, maar dat is in dit geval geen nadeel. Beurtelings switcht Ellory tussen het onderzoek naar de dode op de kermis en het complexe leven van Travis. De plot vordert langzaam en het verhaal zit vol met gesprekken en overpeinzingen over wat er zich allemaal kan afspelen in de donkere krochten van de menselijke geest. Maar net dat maakt de boeken van Ellory zo fascinerend.
 

Complex

Ellory durft de tijd te nemen om zich fundamentele vragen te stellen over wat het is dat mensen tot de misdaad drijft, waarom liefde en haat soms zo dicht bij elkaar liggen, waarom mensen de mensen van wie ze eigenlijk onvoorwaardelijk moeten houden, toch vaak de duvel aandoen. Hij combineert de drie elementen die elke goede (misdaad)auteur moet beheersen. Hij bedenkt keer op keer een sterke plot met verrassende wendingen. Hij weet hoe hij complexe personages geloofwaardig moet neerzetten. Bovendien hanteert hij een loepzuivere stijl waarin vooral de dialogen kloppen. 'Een circus van schimmen' is het zoveelste bewijs van Ellory's talent.

John Vervoort
John Vervoort is thrillerspecialist en Shakespearefreak, docent aan de Schrijversacademie en recensent voor o.m. De Standaard, Het Nieuwsblad en Poëziekrant.

Een circus van schimmen van R.J. Ellory werd uitgegeven door De Fontein, 495 blz., 2015.


Meer Boek

Harper Lee voor dummies

31/07 Kristien Hemmerechts las 'Go Set a Watchman', de oerversie van 'To Kill a Mockingbird'. Het verdict. lees meer

50+1 te lezen boeken

02/07 Literaire canon tipt welke Nederlandstalige boeken te lezen: van Hendrik van Veldeke tot Hugo Claus. lees meer

Leo Pleysier 70

28/05 Leo Pleysier is zeventig. Als cadeau brengt de uitgeverij zijn Familie-album uit: vijf romans in één band. lees meer

De aanslag verstript

29/04 'De aanslag' van Harry Mulisch is nu ook verkrijgbaar als graphic novel, getekend door Milan Hulsing. lees meer

Stroper wordt boswachter

24/04 Scott McCloud schreef drie standaardwerken over strips. Nu debuteert hij zelf met de graphic novel 'De Beeldhouwer'. lees meer

Ben X als graphic novel

01/04 Het begon als een jeugdroman, kwam nadien tot leven op de theaterplanken, schopte het tot een met prijzen overladen film en mocht het daarna als musical proberen. Vandaag verschijnt de zoveelste levensvorm van Ben X: als graphic novel. Interessant, maar er zijn flink wat kosten aan. lees meer

Idyllen - Ilja Leonard Pfeijffer

09/03 Ilja Leonard Pfeijffer deed de voorbije jaren vooral als proza-auteur van zich spreken. We waren bijna vergeten dat hij ook een dichter is. Maar met zijn nieuwe bundel 'Idyllen' meldt hij zich nadrukkelijk in die gedaante terug, vindt Paul Demets. lees meer

Driemaal Peter Verhelst

06/03 Peter Verhelst stelde zijn boek 'De kunst van het crashen' voor in de Minard in Gent. Tegelijkertijd ging zijn theaterstuk 'Hotel Malaria' in première en kon u er ook kennismaken met zijn artistieke universum 'Verhelst XL'. lees meer

05/03 Walter van den Broecks laatste boek

Walter van den Broeck heeft zijn laatste boek geschreven. "Zelfs als er hierna nog één komt, mag dit als mijn laatste beschouwd worden. Alles wat ik over het leven te vertellen heb, staat hierin." lees meer